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Insectos, significado, clasificacion, caracteristicas, reproduccion, ecologia

Insectos

QUE son los INSECTOS?

Los insectos son la representación de vida dominante en la tierra. Pueden existir millones en  media tarea de tierra. Se han descrito alrededor de un millón de especies, y puede haber hasta diez veces más por identificar. De todas las criaturas en la tierra, los insectos son los principales consumidores de plantas. También juegan un papel importante en la descomposición del material vegetal y animal y constituyen una fuente importante de alimento para muchos otros animales.

Tipos de Insectos:

Los insectos son criaturas extraordinariamente adaptables, que han evolucionado para vivir con éxito en la mayoría de los ambientes de la tierra, incluidos los desiertos y la Antártida. AQUÍ podrás seleccionar los principales que afectan a los seres humanos. Haz clic sobre la foto o su nombre.

El único lugar donde los insectos no se encuentran comúnmente son los océanos. Si no están físicamente equipados para vivir en un ambiente estresante, los insectos han adoptado maneras para evitar tales tensiones. Los insectos tienen una sorprendente diversidad en tamaño, forma y comportamiento.

Se cree que los insectos tienen tanto éxito porque tienen una cáscara protectora o un exoesqueleto, son pequeños y pueden volar. Su pequeño tamaño y capacidad de volar permite escapar de los enemigos y dispersarse a nuevos entornos. Debido a que son pequeños, requieren solo pequeñas cantidades de alimentos y pueden existir en nichos o espacios muy pequeños. Además, los insectos pueden producir grandes cantidades de crías con relativa rapidez. Las poblaciones de insectos también poseen una diversidad genética considerable y un gran potencial de adaptación a entornos diferentes o cambiantes. Esto los convierte en una plaga de cultivos especialmente formidable, capaz de adaptarse a nuevas variedades de plantas a medida que se desarrollan o se vuelven rápidamente resistentes a los insecticidas.

Los insectos son directamente beneficiosos para los humanos al producir miel, seda, cera y otros productos. Indirectamente, son importantes como polinizadores de cultivos, enemigos naturales de las plagas, carroñeros y alimento para otras criaturas. Al mismo tiempo, los insectos son las principales plagas de los humanos y de los animales domésticos porque destruyen los cultivos y las enfermedades de los vectores. En realidad, menos del uno por ciento de las especies de insectos son plagas, y solo unos pocos cientos de estas son un problema constante. En el contexto de la agricultura, un insecto es una plaga si su presencia o daño resulta en una pérdida económicamente importante.

El adagio “conoce a tu enemigo” es especialmente apropiado cuando se trata de plagas de insectos. Cuanto más sepamos acerca de su biología y comportamiento, incluidos sus enemigos naturales, es más probable que podamos manejarlos de manera efectiva.

Anatomía de los insectos

Los insectos y los organismos estrechamente relacionados tienen un esqueleto exterior (exoesqueleto) o tegumento liviano pero fuerte. Sus músculos y órganos están en el interior. Este exoesqueleto de múltiples capas protege al insecto del medio ambiente y de los enemigos naturales. El exoesqueleto también tiene muchos órganos sensoriales para detectar luz, presión, sonido, temperatura, viento y olor. Los órganos de detección pueden ubicarse en casi cualquier lugar del cuerpo del insecto, no solo en la cabeza.

Los insectos tienen tres regiones corporales: cabeza, tórax y abdomen. La cabeza funciona principalmente para la ingesta de alimentos y sensoriales y el procesamiento de información. Las piezas bucales de los insectos han evolucionado para masticar (escarabajos, orugas), perforar-chupar (pulgones, insectos), esponjar (moscas), sifonar (polillas), raspar-chupar (trips), cortar-esponjar (morder moscas) y masticar-lapear (avispas) El tórax proporciona soporte estructural para las piernas (tres pares) y, si está presente, para uno o dos pares de alas. Las piernas se pueden adaptar para correr, agarrar, cavar o nadar. El abdomen funciona en la digestión y la reproducción.

La anatomía interna de los insectos se caracteriza por un sistema circulatorio abierto, una multitud de tubos de respiración y un sistema digestivo de tres cámaras. Con la excepción de un corazón y una aorta, hay pocos vasos sanguíneos; la sangre del insecto simplemente fluye dentro de la cavidad del cuerpo. El aire ingresa al insecto a través de unas pocas aberturas (espiráculos) en el exoesqueleto, y se abre paso a todas las áreas de necesidad a través de tubos ramificados, que impregnan el cuerpo.

El sistema digestivo de los insectos es largo y tubular, a menudo dividido en tres secciones, cada una con una función diferente. El sistema nervioso de insectos transporta y procesa la información recibida de los órganos sensoriales (vista, olfato, gusto, oído y tacto). El cerebro, ubicado en la cabeza, procesa información, pero parte de la información también se procesa en los centros nerviosos de otras partes del cuerpo.

El conocimiento sobre la estructura y la función del exoesqueleto de insectos ha demostrado ser crítico en el desarrollo de formulaciones de insecticidas que pueden penetrar está cubierta protectora de varias capas. Los estudios sobre la comunicación de los insectos han llevado al descubrimiento de compuestos químicos utilizados por los insectos para ubicarse entre sí o para albergar plantas, y muchos de estos ahora se han identificado y producido sintéticamente.

Por ejemplo, las feromonas son compuestos muy específicos liberados por los insectos para atraer a otros de la misma especie, como el apareamiento. Las feromonas sintéticas ahora se usan ampliamente para cebar trampas de insectos para detectar la presencia de una plaga, determinar su abundancia o controlarla. El control puede implicar el uso de muchas trampas para “atrapar” la plaga o las feromonas se pueden dispersar por todo el cultivo para “confundir” a los insectos, lo que les dificulta encontrar una pareja.


Por simple que parezca, saber qué tipo de piezas bucales tiene un insecto puede ser muy importante para decidir una táctica de manejo. Por ejemplo, los insectos con piezas bucales masticables pueden ser controlados selectivamente por algunos insecticidas que se aplican directamente a las superficies de las plantas y solo son efectivos si se ingieren; el contacto solo no provocará la muerte del insecto. En consecuencia, los enemigos naturales que se alimentan de otros insectos, pero no de la planta de cultivo, no se verán perjudicados.

Como los insectos obtienen oxígeno a través de sus espiráculos, tapar estas aberturas causa la muerte. Así es como los aceites insecticidas controlan los insectos. Los componentes del insecticida microbiano Bacillus thuringiensis ingresan al sistema digestivo y rompen el revestimiento intestinal. El conocimiento del sistema nervioso de los insectos ha llevado al desarrollo de varios tipos de insecticidas diseñados para alterar la función nerviosa normal. Algunos de estos son efectivos simplemente contactando al insecto.

Reproducción de los insectos

La mayoría de las especies de insectos tienen machos y hembras que se aparean y reproducen sexualmente. En algunos casos, los machos son raros o están presentes solo en ciertas épocas del año. En ausencia de machos, las hembras de algunas especies aún pueden reproducirse. Esto es común, particularmente entre los pulgones. En muchas especies de avispas, los huevos no fertilizados se convierten en machos, mientras que los huevos fertilizados se convierten en hembras. En algunas especies, las hembras producen solo hembras.

Por lo general, se desarrolla un solo embrión dentro de cada huevo, excepto en el caso de la poliembrionaria, donde pueden desarrollarse cientos de embriones por huevo. Los insectos pueden reproducirse poniendo huevos o, en algunas especies, los huevos pueden eclosionar dentro de la hembra, que poco después deposita crías. En otra estrategia común a los pulgones, los huevos eclosionan dentro de la hembra y los inmaduros permanecen dentro de la hembra durante algún tiempo antes del nacimiento.

Crecimiento y desarrollo de insectos (metamorfosis)

Los insectos generalmente pasan por cuatro etapas distintas de la vida: huevo, larva o ninfa, pupa y adulto. Los huevos se ponen solos o en masa, dentro o sobre tejido vegetal u otro insecto. El embrión dentro del huevo se desarrolla, y eventualmente una larva o ninfa emerge del huevo. Generalmente hay varias etapas larvales o ninfales (estadios), cada una progresivamente más grande y que requieren una muda, o muda de la piel externa, entre cada etapa. La mayor ganancia de peso (a veces> 90%) ocurre durante los últimos uno o dos instares. En general, ni los huevos, las pupas ni los adultos crecen en tamaño; todo crecimiento ocurre durante las etapas larval o ninfa.

Metamorfisis completa: Ciclo de vida de la mariquita convergente

Los dos tipos de metamorfosis típicos de las plagas de insectos y los enemigos naturales son graduales (huevo> ninfa> adulto) y completos (huevo> larva> pupa> adulto). En la metamorfosis gradual, las etapas de la ninfa se parecen al adulto, excepto que carecen de alas y las ninfas pueden tener un color diferente al de los adultos. Las ninfas y los adultos generalmente ocupan hábitats similares y tienen huéspedes similares.

La metamorfosis gradual es típica de los verdaderos insectos y saltamontes; La metamorfosis completa es típica de escarabajos, moscas, polillas y avispas. Los inmaduros de estas últimas especies no se parecen a los adultos, pueden ocupar diferentes hábitats y alimentarse de diferentes huéspedes. Algunas larvas de polillas y avispas tejen un caparazón de seda (capullo) para proteger la etapa de la pupa; En las moscas, la última piel de larva se convierte en un pupario que protege la etapa de la pupa.

Metamorfisis gradual: ciclo de vida del insecto insidioso

Los insectos son de sangre fría, por lo que la velocidad a la que se desarrollan depende principalmente de la temperatura de su entorno. Las temperaturas más frías dan como resultado un crecimiento lento; temperaturas más altas aceleran el proceso de crecimiento. Si una estación es calurosa, pueden ocurrir más generaciones que durante una estación fría.

Una mejor comprensión de cómo crecen y se desarrollan los insectos ha contribuido en gran medida a su manejo. Por ejemplo, el conocimiento del control hormonal de la metamorfosis de los insectos condujo al desarrollo de una nueva clase de insecticidas llamados reguladores del crecimiento de los insectos (IGR). Los reguladores del crecimiento de insectos son muy selectivos en los insectos que afectan. Según la información sobre las tasas de crecimiento de insectos en relación con la temperatura, los modelos de computadora se pueden usar para predecir cuándo los insectos serán más abundantes durante la temporada de crecimiento y, en consecuencia, cuándo los cultivos están en mayor riesgo.

Clasificación e identificación de insectos

Es necesario clasificar los insectos para que podamos organizar lo que sabemos sobre ellos y determinar sus relaciones con otros insectos. Por ejemplo, todos los miembros de una especie en particular se alimentarán de alimentos similares, tendrán características de desarrollo similares y existirán en entornos similares. Muy a menudo, las especies de insectos se clasifican en función de las similitudes en la apariencia (morfología). Las moscas, por ejemplo, se pueden distinguir y clasificar por separado de todos los demás insectos alados porque solo tienen un par de alas. La jerarquía utilizada para clasificar a la polilla del lomo del diamante, una plaga mundial de crucifijos, es la siguiente

  • Filo – Artrópodos
  • Clase – Insecta
  • Orden – Lepidópteros
  • Familia – Plutellidae
  • Género – Plutella
  • especies – Plutella xylostella

Este método universal se utiliza para evitar la confusión entre las regiones geográficas del mundo. En consecuencia, Plutella xylostella se refiere a la misma especie de insecto en los Estados Unidos que en Asia o en cualquier otro lugar del mundo. Sin embargo, los nombres comunes pueden variar de un lugar a otro.

Ecología de los insectos

La ecología es el estudio de las interrelaciones entre los organismos y su entorno. El entorno de un insecto puede describirse por factores físicos como la temperatura, el viento, la humedad, la luz y factores biológicos, como otros miembros de la especie, fuentes de alimentos, enemigos naturales y competidores (organismos que usan el mismo espacio o fuente de alimentos). La comprensión o al menos una apreciación de estos factores físicos y biológicos (ecológicos) y cómo se relacionan con la diversidad de insectos, la actividad (momento de la aparición o fenología del insecto) y la abundancia es fundamental para el manejo exitoso de plagas.

Algunas especies de insectos tienen una sola generación por temporada (univoltinas), mientras que otras pueden tener varias (multivoltinas). El escarabajo rayado del pepino, por ejemplo, pasa el invierno como adulto, emerge en la primavera y pone huevos cerca de las raíces de las plantas jóvenes de cucurbitáceas. Los huevos eclosionan, produciendo larvas que emergen como adultos más tarde en el verano. Estos adultos pasan el invierno para comenzar el ciclo nuevamente el próximo año. En contraste, los parasitoides del huevo como Trichogramma pasan el invierno como inmaduros dentro del huevo de su huésped. Durante el verano pueden tener varias generaciones.

Los insectos se adaptan a muchos tipos de condiciones ambientales durante su ciclo estacional. Para sobrevivir los duros inviernos, los escarabajos del pepino entran en estado latente. Mientras está en este estado latente, la actividad metabólica es mínima y no se produce reproducción ni crecimiento. La latencia también puede ocurrir en otras épocas del año cuando las condiciones pueden ser estresantes para el insecto.

A menudo es mejor considerar a los insectos como poblaciones en lugar de individuos, especialmente dentro del contexto de un agroecosistema. Las poblaciones tienen atributos como la densidad (número por unidad de área), distribución por edad (proporción en cada etapa de la vida) y tasas de natalidad y mortalidad. Comprender los atributos de una población de plagas es importante para un buen manejo.

Conocer la distribución por edad de una población de plagas puede indicar el potencial de daño a los cultivos. Por ejemplo, si la mayoría de los escarabajos de pepino rayados son inmaduros, es poco probable que se produzcan daños directos en las partes de la planta que están por encima del suelo. De manera similar, si se conoce la densidad de una plaga y se puede relacionar con el potencial de daño, se puede requerir una acción para proteger el cultivo. La información sobre las tasas de mortalidad debido a enemigos naturales puede ser muy importante. Los enemigos naturales no hacen nada más que reducir las poblaciones de plagas y comprender y cuantificar su impacto es importante para el manejo efectivo de plagas. Esta es una razón más para conservar sus números.

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